如果这些气体云没有被废物破坏那么它们可能存在于早期宇宙中,在那里慢慢孵化

原标题:在蝇蛹化石中找到了堪比异形的古代寄生蜂

据外媒报道,宇宙中第一批恒星早已消失,但它们的标记仍可能存在于太空之中。科学家们相信他们已经发现了一个。来自澳大利亚墨尔本斯温伯恩大学的研究人员利用凯克天文台对太空展开了一次天体考古工作。

我们现在已经有了直接的证据,史前时期的昆虫也是恐怖的寄生蜂的牺牲品。科学家们精心分析了来自古近纪的1510只化石蝇蛹,并在其中55只中发现了微小的化石态的黄蜂幼虫。

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它们还包括四个以前不为科学家所知的全新亚种。

通过这个拥有全球两台最强大望远镜的天文台,研究人员们在遥远的宇宙发现了“原始气体云”,它们似乎没有受到重元素的影响,这表明其可能是大爆炸的“化石遗迹”。

以人类的观念而言,内寄生蜂是最可怕的生物。它们将虫卵注射到宿主体内,在那里慢慢孵化。当幼虫孵化后,它们就以仍然活着宿主身体为食,从内部开始慢慢蚕食它,杀死它。

科学家们通过对气体云的研究可以对宇宙中一些最早的事件展开更深入的了解。如果这些气体云没有被废物破坏那么它们可能存在于早期宇宙中。

尽管如此,这确实是一种令人难以置信的成功的生存策略。但它是如何进化出来的呢?

研究小组认为他们发现了一种几乎没有被废弃重元素污染的物质。不过他们发现的化石遗迹没有可供检测的废物水平–因为它完全干净–这表明它来自非常早期的宇宙并且在大爆炸之后的15亿年时间都没有被发现过。

因为这种生物的化石十分少见。当然我们有黄蜂化石和苍蝇化石。但寄生幼虫和宿主并存的时间片段十分短暂。

该项研究首席研究员之一Michael
Murphy教授指出,这项发现意义重大,因为他们需要知道这样的云是否能够持续几十亿年而不被数代恒星污染。

而且,当然,还必须有一个想要去寻找它们的人,并有足够的能力使用科学仪器做出发现。

在这一发现之前只有这个这样的气体云被发现过–通常情况下这样的发现都是偶然的。通过积极寻找气体云并证明它们没有重元素破坏,Murphy所在的团队证明了发现它们是可行的。

他就是德国卡尔斯鲁厄理工学院的昆虫学家Thomas
van de
Kamp。应用同步加速器X射线显微断层照相术来研究化石甲虫,Kamp把他的注意力转向了一个更神秘——且在很大程度上一直被忽视——的化石领域。

实际上,这并不是斯温伯恩大学的研究人员第一次做出这样的发现。早在2016年,该研究小组还曾利用智利超大望远镜的数据发现了一个“近乎原始”的气体云。

19世纪末,法国中南部的Quercy地区发掘出很多立体化石,这些化石主要是可追溯到古生代的苍蝇蛹,生活在66至2300万年前。在数千年间,蛹被矿化,其有机物质慢慢被石头取代。

然而至于这些气体云为何如此干净可能存在以下一些解释:这片云受到了宇宙最早恒星之一的污染只留下了重元素的痕迹然而研究小组使用的望远镜无法探测出;另一种是气体云在第一次就穿过了星系所以它没有被其他恒星污染。

1944年的一篇论文里,其中一个蝇蛹已被解剖,发现体内存在着寄生蜂;但是,从那时起,化石就被丢到了一边。直到……

Murphy表示:“这是一个令人兴奋的可能性,因为了解了这些气体云如何‘供养’星系是天体物理学的一个主要问题。我们想在未来通过绘制星云附近的任一星系来测试这种可能性。”

“2016年,当时在波恩大学工作的古生物学家Achim
Schwermann寄给我29份用作扫描的化石蝇蛹。”van de
Kamp在博客中写道。

“我记得我坐仪器前,仔细观察X射线投影。我承认,连续9次扫描后,除了石头就是石头,我开始觉得有点无聊了。然后扫描了10号。”

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Thomas van de Kamp

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